Virgin Orbit mostrou testes de lançamento de um veículo de lançamento de uma aeronave

A empresa americana Virgin Orbit conduziu com sucesso os primeiros testes de vôo de sua aeronave Cosmic Girl, incluindo o lançamento do veículo de lançamento LauncherOne. Antes disso, o dispositivo decolou no final de 2018 com uma maquete de massa e tamanho do foguete mencionado a bordo.




É importante notar que a Cosmic Girl não é uma aeronave dedicada. O dispositivo é baseado no avião comercial Boeing 747-400. Sob a asa esquerda da aeronave, ao lado do motor, foi colocado um pilão para fixação do foguete, que, após atingir uma altitude de cerca de 10 km, se separa de seu "porta-aviões" e segue subindo por meio de seu próprio motor .

Deve-se notar que o lançamento de foguetes de uma aeronave tem uma série de vantagens sobre os lançamentos de espaçoporto em terra e plataformas aquáticas. Assim, devido ao fato de o foguete não ter que ultrapassar de forma independente as camadas inferiores da atmosfera, a carga aerodinâmica é reduzida, o que por sua vez economiza combustível. Além disso, ao partir de uma altitude elevada, não há oscilações bruscas de pressão, que afetam diretamente a eficiência dos motores de foguete.



Em testes recentes, a Virgin Orbit usou um foguete LauncherOne completo para simular combustível abastecido com água e anticongelante. Depois de se desprender da aeronave, o porta-aviões caiu no território da base aérea "Edwards" da Força Aérea dos Estados Unidos. Por sua vez, a tripulação da aeronave informou que a separação do aparelho havia ocorrido no modo normal.

Agora os desenvolvedores precisam realizar uma análise completa dos dados recebidos dos sensores instalados no LauncherOne. O lançamento completo do foguete por meio de Cosmic Girl com posterior entrada em órbita pode ocorrer no final deste ano.
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