Três pandemias do passado que mudaram o mundo


A eclosão da epidemia de COVID-19, que tira muitas vidas todos os dias, faz-nos pensar no futuro e nas mudanças que nos esperam nos próximos anos. Três pandemias do passado tiveram o impacto mais significativo na vida das pessoas e mudaram o curso da história. Escreve sobre esta edição de The Conversation.


A primeira pandemia conhecida pelos historiadores foi a peste Antonina, que devastou o Império Romano de 165 a 262 DC. A doença tirou cerca de um terço da população do estado. Um dos resultados dessa epidemia foi a disseminação do cristianismo no império e além. Nas pequenas comunidades cristãs daquela época, a ajuda mútua e a misericórdia foram capazes de impedir a disseminação da doença, enquanto o desejo dos pagãos de escapar ou se isolar dos surtos da peste não levou a nada de bom. Como resultado, as pessoas cada vez mais se voltaram para o Cristianismo, e essa religião logo conquistou Roma e as regiões vizinhas.

O segundo teste foi a peste justiniana, que chegou a Bizâncio em meados do século VI e a deixou apenas em 6. Ela explodiu com intensidade variável durante dois séculos, levando de um quarto a metade da população. A praga devastou Bizâncio e o vizinho império sassânida, do qual os árabes que ocupavam vastos territórios se aproveitaram - graças ao isolamento das grandes áreas metropolitanas da época, a praga dos árabes quase não afetou. Após a peste de Justiniana, surgiram três centros de civilização: islâmico, grego e europeu. Devido ao declínio da população, a escravidão na Europa tornou-se não lucrativa e servos que trabalhavam por aluguel tomaram o lugar dos escravos. Assim, o início do feudalismo estava estabelecido.

A terceira pandemia conhecida no mundo é a “Peste Negra” do século XIV, que matou cerca de 14 milhões de pessoas, o que representava um terço a metade da população europeia. Devido à falta de trabalhadores, novos технологии naquela época (fertilizar a terra com esterco, arado de ferro, rotação de três lavouras, prensa tipográfica, bomba d'água, etc.). Os camponeses mudaram-se para as cidades, dedicaram-se ao artesanato e ao comércio e tornaram-se pequenos e grandes burgueses. A demanda por joias e produtos caros cresceu, o que estimulou o desenvolvimento do comércio internacional, inclusive no exterior. O aumento da prosperidade levou a um surto de ciência, cultura e criatividade conhecido como Renascimento.

Covid ainda não causou tantas vítimas quanto as epidemias do passado. Mas o mundo moderno com suas cidades populosas, arranha-céus e shopping centers já está mudando. Como essas mudanças serão dramáticas, descobriremos em breve.
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