O "lançamento marítimo" salvará a indústria espacial na Rússia

Phoenix não vai renascer


O que está acontecendo com Roskosmos pode muito bem se tornar o enredo de uma anedota. Isso é apenas a nomeação de Dmitry Rogozin como CEO e as subsequentes remodelações de pessoal, que mudaram completamente as prioridades de desenvolvimento. Se antes iam "enterrar" o "Angara" que não se justificava, agora o comprovado "Proton" foi à faca, o que eles queriam (e em teoria poderiam) baratear removendo um dos degraus. Se antes as principais esperanças estavam associadas ao Soyuz-5, também conhecido como Phoenix, agora já está claro que o foguete não é um inquilino. Em qualquer caso, na forma em que foi iniciado.



“Não é fechado, apenas olhamos o esboço do projeto e os engenheiros têm a impressão de que é muito parecido com o Zenit. É claro porque isso foi feito - para usar a infraestrutura Zenit em Baikonur. Estamos agora procurando outras soluções técnicas. Os motores funcionam com novos combustíveis, por exemplo, metano ”, disse Dmitry Rogozin na conferência de Moscou de Roscosmos.

O que foi dito acima ficará claro apenas para um estreito círculo de especialistas, mas está muito bem claro. Resumindo: o foguete "não foi", o resto são desculpas. Você não pode simplesmente reconstruir o veículo de lançamento para um motor fundamentalmente novo, caso contrário os Estados Unidos teriam abandonado há muito tempo o russo RD-180 no primeiro estágio do Atlas V. Na verdade, tal decisão exigirá a criação de um novo foguete, e ele pode ser chamado como você quiser: pelo menos "Soyuz-5", pelo menos "Soyuz-100", pelo menos "Phoenix-1000". Além disso, a Rússia não possui os motores de metano necessários. E não se sabe quando eles aparecerão e se aparecerão.

Em outras palavras, o foguete Soyuz-5 - até recentemente, a principal esperança da indústria espacial russa - ordenou uma vida longa. Provavelmente, Vladimir Solntsev (diretor geral da RSC Energia, desenvolvedora do veículo lançador) percebeu isso, e recentemente anunciou sua renúncia. Dizem que ele saiu por vontade própria. No entanto, será difícil verificar isso.



Enfim, o principal da nossa história. Rogozin, entre outras coisas, observou que a nova versão do Soyuz-5 não seria adequada para o projeto Sea Launch. E esta é uma das áreas mais importantes. Em qualquer caso, muitos especialistas viram o Soyuz-5 como uma espécie de raio de luz para a astronáutica privada russa representada pelo Grupo S7 de Vladislav Filev, que queria usar o veículo de lançamento para o Sea Launch. O setor espacial privado russo não tem outras esperanças em face de outros grandes empresários. No entanto, existem alguns detalhes.

Mar (não) começar

O Sea Launch é um cosmódromo flutuante único para o lançamento de mísseis ucraniano-russos e, para ser franco, soviéticos Zenith. Tem dois componentes principais: a plataforma de lançamento Odyssey e o Sea Launch Commander. A ideia em si é levar o foguete por mar até o equador, onde as melhores condições são para lançar uma carga útil em órbita: assim você pode aproveitar ao máximo a velocidade de rotação da Terra.

Ainda na década de 90, a Sea Launch foi fundada pela americana Boeing, pela russa RSC Energia, pela norueguesa Kvaerner, além do escritório de design ucraniano Yuzhnoye e da empresa Yuzhmash. Este último, de fato, produz foguetes para Sea Launch.

Todos acreditavam no sucesso, mas logo o projeto se tornou um fardo pesado, do qual todos ficavam felizes em se livrar. O que exatamente deu errado é difícil de dizer. Apesar de o preço ser muito atraente e o "Zenith" atender tecnicamente a maior parte dos pedidos comerciais, de 1999 a 2014 apenas 36 lançamentos foram feitos. Isso não é muito. Por exemplo, não se pode comparar com a popularidade de "Proton". Além disso, três lançamentos do Sea Launch fracassaram. Não são as melhores estatísticas. Os clientes em potencial foram assustados.

Em geral, inicialmente, o conglomerado queria lançar vários mísseis em uma saída para o mar - não deu certo. O navio teve que rolar "meio vazio". Mais uma história é mais ou menos conhecida: pedidos de falência em 2009, processos demorados entre acionistas e, finalmente, a venda do complexo a um particular em 2016. Como sabemos, descobriu-se que era um empresário Vladislav Filev. Em março, em reunião de acionistas da RSC Energia, os acionistas apoiaram a venda do cosmódromo flutuante. O documento diz que o preço de compra dos ativos foi de 6,28 bilhões de rublos. Em geral, o projeto tornou-se privado e totalmente russo. Parecia bom visto de fora - muitos especialistas nos últimos anos estão falando seriamente sobre o início da era da astronáutica privada. Por outro lado, os obstáculos no caminho para o sonho de Filev de se tornar uma "máscara russa" são muito sérios. E agora os líderes do Sea Launch correm o risco de ficar sem nada. E já, provavelmente, sem a possibilidade de uma venda lucrativa deste último.

Comerciantes privados vs Estado

O principal obstáculo, curiosamente, é o próprio Roscosmos. E, para ser mais preciso, a burocracia que aí reina (se a questão é, claro, está nela). Já em 28 de abril de 2017, a S7 Sea Launch Limited assinou contrato com a ucraniana Yuzhmash para a produção de doze mísseis Zenit, alternativa à qual o Sea Launch agora não existe. E recentemente, o diretor geral do S7 Space, Sergei Sopov, falou sobre os problemas que o Sea Launch atualizado encontrou já nos estágios iniciais de implementação dos programas planejados. O fato é que o Zenit-3SL condicionalmente ucraniano usado para lançamentos do cosmódromo flutuante consiste principalmente de componentes russos, o que é bem conhecido. Anteriormente, o S7 Group solicitou a permissão previamente garantida do governo russo para o seu fornecimento. Em tese, tudo era a favor do grupo de empresas, mas no início de maio de 2018, o governo russo renunciou após as eleições presidenciais, e então a aprovação dos documentos "travou" em vários níveis.

Você pode argumentar indefinidamente sobre por que isso aconteceu. Uma coisa é certa: na Rússia eles querem ver o Soyuz-5 no cosmódromo flutuante, e não o Zenit ucraniano. A rejeição real do primeiro diminuiu muito a autoridade do complexo aos olhos da liderança da Federação Russa. Outra dependência das empresas ucranianas, até mesmo do setor privado, claramente não é com a qual o Kremlin está contando. Em geral, a atitude atual das autoridades em relação ao complexo é bem ilustrada pelas recentes declarações de Rogozin, de que já falamos. “Sea Launch tem recurso próprio. Enquanto estamos desenvolvendo o foguete, o recurso Sea Launch será consumido, então não existe tal tarefa ”, observou ele, comentando sobre as perspectivas do Soyuz-5 no âmbito de seus lançamentos de um cosmódromo flutuante.



O que vai acontecer à seguir? Sinceramente, quero acreditar que a indústria espacial privada na Rússia se desenvolverá. Na realidade atual, entretanto, isso pode acontecer não "com honra", mas "apesar de". Do lado positivo: ainda há planos de lançar um foguete da Sea Launch em 2019, e há Yuzhmash, que pelo menos pode produzir Zenits se a Rússia fornecer componentes. No próprio S7, acredita-se que já quatro partidas por ano darão o retorno do projeto. Isso parece excessivamente otimista, mas as perspectivas comerciais do Sea Launch privado, apesar de todas as suas deficiências, são ainda mais definidas do que as do desajeitado monopólio estatal Roscosmos. Cujos planos mudam dramaticamente todas as vezes junto com a liderança. E quem ainda não sabe que tipo de foguete precisa.
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